第一章

小说名:基地 时间:2019-4-21 / 2:42:43 作者:阿西莫夫 字数:2128

极星——……其位置,就极星于银河历史中所居地位而言,可说甚为奇特;然多数论者未尝指出其命定之必然。位于银河螺旋极端尽头,一个孤立恒星的唯一行星,资源既少,经济价值更微不足道,被发现五世纪后仍无人定居,直到百科全书学者登陆……新一代成长后,无可避免地,极星脱离了川陀心理史学家附庸的地位。塞尔沃·哈丁的势力在安纳克瑞昂叛变期间兴起,他是极星历代伟人之中,第一个……

——《银河百科全书》

房中一处照明良好的角落里,李维斯·皮忍正在桌上忙碌著。工作需要协调,任务需要编派,线索得理出头绪来。

五十年了。花了五十年在此地建立百科全书第一基地,并使之运作;五十年收集素材,五十年的准备。

现在终于完成了。再过五年,银河所能想见、最伟大历史巨作的第一册就要出版。然后每隔十年——一如时钟般精准确实——一册一册出版下去。同时会有增修版、时事特刊等,直到——

桌上通报器焦躁闷响,搅乱了他的心神。差点把这约会给忘了。他砰然按下出入开关,用眼角余光瞥著哈丁的身影进门,头都没抬一下。

哈丁自顾自地笑笑。他在赶时间;不过他也晓得,当皮忍对打扰工作的任何人物故示冷淡的时候,可别去招惹他。最好自己窝到桌子另一侧的椅子上等候。

皮忍的笔尖横越纸头时发出极细的声响,除此之外一无动静。哈丁从背心口袋里掏出一枚两元硬币,上下抛动;钱币的不锈钢表面,在空中翻转时闪烁发光。他一再抛掷,懒懒看著闪亮的反光。在所有金属都必须进口的星球上,不锈钢算是不错的交易媒介。

皮忍抬起头来,被反光刺了眼:“住手。”声音像是在发牢骚。

“呃?”

“别丢那可恶的铜板!”

“噢。”哈丁把铁币收进口袋:“什么时候准备好了,再通知我好吗?我答应要在新下水道计划投票之前,赶回市议会的。”

皮忍摆个手势,再把自个儿撑离桌面:“我准备好了。不过希望你别拿市政事务来烦我,那是你该操心的事,拜托。百科全书占去了我所有的时间。”

“听过新闻吗?”哈丁冷然问道。

“什么新闻?”

“极星市立超波站,两小时前收到的新闻。安纳克瑞昂皇家总督已经自立为王了。”

“嗯?怎么了?”

“意思是说,”哈丁回答:“我们和帝国内部的连系给切断了。虽然事情在意料之中,但还是没能争取到足够的时间。安纳克瑞昂挡在我们到山达尼、川陀以及织女星系[原文为Vega。]的唯一贸易路线上。我们的金属要从那儿来?六个月来,我们没有半点钢或铝的进货,现在就别指望了;除非安纳克瑞昂国王陛下大发慈悲。”

皮忍颇觉不耐,由齿缝里发出嘘声:“那就从他那儿拿。”

“能吗?听著,皮忍,根据基地宪章,赋予百科全书委员会的托管理事会充份的行政权力。我做为极星市长,只有在你签署了许可命令之后,才有刚够来擤鼻涕打喷嚏的小小权力。那是你和理事会的责任。极星市的繁荣有赖于与银河各地之间的持续贸易,现在我以市长的名义要求你,立刻召开紧急会议——”

“住口!不要在这里发表竞选演说。听著,哈丁,托管委员会并不阻止在极星设立市政机构,因为我们晓得有其必要。自从五十年前基地建立以来,人口已经增加许多;而这些增加的人口,牵涉许多与百科全书无关的事务。但并不表示,基地最初且唯一的目标,不再是出版总合人类知识的百科全书。我们是国家支持的科学机构,不能、也不会介入地方政治。”

“地方政治!眼睛放亮一点,皮忍,这是生死攸关的事。这个星球,极星,不能靠自己来维持机械文明。缺乏金属,你知道的,地表岩石中没有任何铜、铁或铝的踪迹,其他含量也极少。如果伟大的安纳克瑞昂王来胁迫我们,你想百科全书会怎么样?”

“胁迫我们?你忘了我们是在皇帝陛下的直接统治之下?我们不受安纳克瑞昂或是其他任何星省的节制。想起来没有!这里是皇家领地,没有人可以碰我们。帝国会保护我们。”

“那它怎么没阻止安纳克瑞昂总督称王?而且,只有安纳克瑞昂吗?至少有二十个银河外围的星省,实际上是整个边区,都已经开始自行其是。告诉你,我觉得帝国不但靠不住,更没有力量来保护我们。”

“鬼扯!总督,国王——有什么不一样?帝国总是处在政治游戏中,让不同的人牵来扯去。总督背叛过,皇帝也曾因此而遭罢黜、甚至刺杀。可是帝国本身有什么变化?算了吧,哈丁,不关我们的事。我们是彻头彻尾的科学家,只关心百科全书。噢,对了,差点忘记。哈丁!”

“嗯?”

“管管你的报纸!”皮忍语含怒意。

“《极星城市日报》?那不是我的,是私人办的。怎么啦?”

“几星期以来,它一直鼓吹让基地建立五十周年庆成为公定假日,还要举行很不合宜的庆祝活动。”

“有什么不好?三个月内计时器会打开轮回屋,我认为第一次开门可是一件大事,不是吗?”

“不要有愚蠢的大游行。哈丁,轮回屋开门只和托管理事会有关。任何重要事项都会和民众说明。讨论到此为止,请向日报说清楚。”

“抱歉,皮忍,市宪章里保障一件小小事情,叫做出版自由。”

“也许,但理事会不管这个。我是极星上的皇家代表,哈丁,在这方面有充分授权。”

哈丁的表情突然变得像是临刑的刽子手,声色俱厉:“既然你是皇帝的代表,我还有一点小小消息要告诉你。”

“关于安纳克瑞昂?”皮忍紧绷双唇,甚觉恼怒。

“不错。安纳克瑞昂将派一位特使到这里来,在两星期内。”

“特使?到这儿?安纳克瑞昂?”皮忍担心了:“做什么?”

哈丁站起来,用力将椅子靠上:“你不妨猜猜看。”

然后大步离开,丝毫不留情面。

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