第九章

小说名:基地 时间:2019-4-21 / 2:36:39 作者:阿西莫夫 字数:1920

轮回屋挤满了人,远超过里面的座位数,在屋子后面,站了满满三排人。

哈丁比较了一下现在这一大群人和三十年前谢尔顿第一次出现的时候。那时侯只有六个人,其中五个百科全书编纂委员会成员——现在都已经去世了——和他自己,年轻的挂名市长。就是那天,他在约翰·李的帮助下去掉了市长办公室那“挂名”的名声。

现在相当不同了,每一方面都有所不同。市政府的每一个人都期待着谢尔顿的出现。

他自己还是市长,但现在真正拥有权力;而自从彻底击溃安纳克瑞昂之后,拥有全民的支持。当他带着威恩尼斯的死讯和由惊魂未定的列颇德签定的新条约从安纳克瑞昂回来的时候,他在一次信任投票中获得了一致的支持。当其他三个王国也随即签署了同样的条约——给以基地权力以保证永远不再受到类似安纳克瑞昂所尝试那样的攻击——的消息传来的时候,极星每一条街道都自发进行了盛大的火炬游行。甚至谢尔顿的名字也没有这么响亮地响彻极星上空。

哈丁的嘴唇抽动了一下,第一次危机过去的时候,他也曾得到这样的欢迎的。

屋子对面,瑟麦克和伯特正在热烈的讨论着,看起来最近的事态并没有使他们彻底放弃。他们参与了信任投票,发表演说公开承认他们原先的错误,对先前的争论圆熟地道歉,同时又微妙地声称他们的只是遵从了他们的判断力和良心——同时立即又开始了新的一轮行动派活动。

约翰·李拉了下哈丁的袖子,意味深长地指了一下壁钟。

哈丁转过头来,“嗨,李!你还在犯愁吗?现在又怎么了?”

“他五分钟之后出现,是吗?”

“我认为这样。上一次他是正午出现的。”

“要是他没有出现呢?”

“你准备把你一生的愁事都压在我身上吗?要是没有,他就不会出现。”

约翰·李皱起眉头,慢慢摇了摇头:“要是事情砸了,我们又会有麻烦了。若没有谢尔顿支持我们做的一切,瑟麦克又会重新开始。他希望将四王国彻底合并,并且马上开始基地的扩张,如果必要,不惜武力。他已经又开始活动了。”

“我知道。玩火的人就算会引火烧身也要接着玩。而你,李,就算是要杀了自己也要找点事情来操心。”

李可能会回答,但在那一瞬间他屏住了呼吸——那时所有的灯光都开始变黄并慢慢昏暗下去。他抬起手臂指着那占据了半个房间的玻璃隔开小屋,然后叹息着靠倒在椅子上。

哈丁自己直盯着出现在玻璃小室里的形象,坐在轮椅中的形象!在这些出席者中,只有他一个人记得那一天,几十年前,那形象第一次出现的日子。那时候他还年轻,而这形象已经很老了。那之后,这形象好象一天都没有变老,而他自己,却已经老了许多。

那形象直视着前方,手中抚摩着放在膝盖上的一本书。

他开始说话了,“我是谢尔顿!”声音苍老而慈祥。

房间里一阵寂静,仿佛每个人都屏住了呼吸,而谢尔顿继续说下去,“这是我第二次出现在这里了。当然,我不知道你们当中有没有第一次就在这里的人。实际上,我甚至不能通过感觉知道这里到底有没有人,但这没有关系。如果第二次危机平安度过了,你们一定会来的;没有其他的选择。若你们不在这里,也许第二次危机对你们来说太过严重了一些。”

他笑了一下,表情很生动,“我很怀疑那一点,因为我的分析图表显示,开始的八十年里有百分之九十八点四的概率不会发生根本性的偏离。

从我们的计算,你们现在遇到了包围基地的野蛮王国的直接攻击。就象第一次危机时你们利用力量的平衡平稳度过一样,这一次你们以精神方面的力量去对抗世俗权力。

无论如何,我要警告你们不要过分自信。在这个记录中给你们任何预言不是我的方式,但提醒你们一下现在你们只是达成了一个新的平衡——虽然这次你们的位置更好一点——倒也没有什么影响。精神力量虽然在保护自己不受侵犯是足够的,但用来攻击则远远不够。因为对于永远存在的诸如地方主义、民族主义之类的反抗力量来说,精神力量是无法战胜的。我确信,我没有跟你们说什么新东西。

无论如何请原谅我用这种摸棱两可的方式说话。我用的术语只是一些最好的近似,但你们中间没有一个合格的能理解心理史学的符号象征,我只能尽力解释了。

这个时刻,基地正处于通往新帝国的起点。和你们自身相比,邻近的王国在人力和资源上都仍然占据压倒性的优势。在他们之外几乎整个银河遍布着未开化的文明。

在银河中心的地方仍然残存着古老的银河帝国——虽然正在衰败,却仍然强大无比。”

这时候,谢尔顿拿起他的书并且打开它。他的面孔变得很严肃:“同时,永远不要忘记在八十年前建立的另一个基地,在银河的另一端,‘星终’。他们永远需要考虑进去。先生们,规划中还有九百二十年的路程在前面。现在,事情是你们的了,向前进吧!”

当灯光逐渐亮起的时候,他的目光垂到他的书上,身形逐渐消失。在嘈杂的声音里,李俯过身子凑向哈丁的耳朵,“他没有说他什么时候再回回来。”

哈丁回答说:“我知道——但我确信在你我安全、平静地死去之前,他是不会回来了!”

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