第二章

小说名:基地 时间:2019-4-21 / 2:44:48 作者:阿西莫夫 字数:1421

太空船在一阵嘈杂中着陆。有船壳突穿大气时发出的嘶声;有空调设备和摩擦热奋战的隆隆作响,引擎全力减速的嗡嗡低鸣;有登陆舱中男女人等的高谈阔论,以及起重机由船轴搬运行李,邮件及货物以便稍后卸载到月台的辗轧声。

盖尔感到少许冲击,表示船只本身不再独立运动。船上重力受行星重力支配已经有好几小时,数以千计的旅客耐心地坐在登陆舱中,轻松摆动身躯来调适重力场变化下的方向感。现在他们徐徐步下曲斜坡道,走出大张的气闸。

盖尔的行李很少。他站到检查台前,行李给快速而熟地打开并复原,他的签证被检查并盖了印,但他压根儿没在意。

这就是川陀!比起西纳克斯的老家来,这儿的空气比较混浊,重力也稍大了些,不过这些他总会习惯的。不确定的倒是,是否能习惯这里的巨大。

航站大厦大得惊人,耸入云霄几乎高不见顶;对面的墙壁完全看不到,只有数不清的人群和柜台伸延到朦胧的远方。

柜台上的人又说话了,听起来有些不悦:“走啊,多尼克”在想起名字之前,他还得翻开护照再看一遍。

盖尔说:“哪儿?哪儿?”

柜台上的人竖起拇指一偏:“右边第三道出口搭计程车。”

盖尔循着高悬的亮线向前走,看到“计程车总汇”的标志。

有个人影,在盖尔离开时,自人群中闪出走向柜台,柜台上的人微微点头,那人颔首以应,跟在外来青年身后。

他及时听到盖尔的目的地。

盖尔觉得挺受不了给人当成土包子奚落。

有个小牌子写道:“售票员”。牌子下那人头也不抬地说:“上哪儿?”

盖尔不太确定,不过稍一犹豫后头就排了一堆人。

售票员抬头问道:“上哪儿?”

盖尔没什么钱,可是只要熬过今晚他就有工作了,于是他故作潇洒状说:“随便那家上等旅馆。”

售票员面无表情:“旅馆都不错。说个名字。”

盖尔泄气了:“最近的好了。”

售票员按了个钮。地板上出现一束光,在各种不同明暗色调的光束中穿梭而去,一张微微发亮的票塞进盖尔手里。

售票员道:“一点十二分。”[此处的“点”原文为“point”,是指信用点,银河通用货币单位,看来是参照美元设立的,后面的“十二分”原文无单位,参照一美元等于一百美分的美元制度添加。]

盖尔摸索着铜板说:“怎么走?”

“跟着光线走。只要走对了,票就会一直亮着。”

盖尔抬起头开步前进。千百人在楼面上而行,沿着自己的路线,穿越无数交叉点,行向各自的目标。

他的路线到了尽头。有个人穿著光鲜耀眼,崭新而一尘不染的黄蓝制服,伸手接过两件行李。

“乐客奢[原文为Luxor,旅馆的名字。按,上文既提到要上好的旅馆,用一“奢”字翻译应该不为过。]直达车。”那人说。

跟踪盖尔那人听到了,他也听到盖尔应了声:“很好。”然后望着盖尔钻进那辆钝头车。

计程车垂直升起。盖尔朝弧形透明窗外看去,为了在封闭建筑物中飞行而感到吃惊,本能地抓紧驾驶员的椅背。地面上的人渐渐变成杂散的蚁群,愈形缈小而悄然消逝。

前方有一堵墙,仰之弥高耸入霄汉。墙上满布洞眼,乃是一个个隧道的入口。

盖尔的车冲进其中一个。盖尔楞了好一会儿,想驾驶不知怎么能在这一大堆洞孔中找出正确的路来。

这会儿除了一闪即逝的彩色信号灯时而点缀之外,只有无边的黑暗,空中充满了噪音。

减速时盖尔身子前倾,然后计程车冲出隧道,重新降回地面。

“这就是乐客奢旅馆。”驾驶说得有点多余。他帮盖尔取下行李,俐落地收下十分信用点[此处原文是a tenth-credit,十分之一点的信用点。此处沿用了上文的译法,按一百美分等于一美元算,一百信用分等于一信用点。]的小费,搭了个候车旅客扬长而去。

整段路程,从登陆站开始,没瞧见半片天空。

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