第八章

小说名:基地 时间:2019-4-21 / 2:37:32 作者:阿西莫夫 字数:1673

当列福金出现在电视屏幕上的时候,威恩尼斯的房间里出现了一阵死一般的寂静。

从威恩尼斯憔悴的脸上可以看到和他的儿子同样的震惊,急促地喘息着,然后瘫倒在椅子上,面孔惊惧地扭曲着。

刚刚加冕的国王列颇德缩在最昏暗的角落里,金丝编织的袖子中瑟瑟发抖;哈丁却仍然双手抱膝木然地听着。甚至那些士兵们也失去了那种军人特有的无表情的样子,仍然紧握他们的原子枪,从原来面对着门的队列中偷偷看着电视的屏幕。

列福金以一种疲倦的声音不情愿地说着,不时中断下来接受提示,语音沉重:

“安纳克瑞昂舰队……明白了它的任务的本质……不愿意成为令人厌恶的渎神行为的一部分……将要返回安纳克瑞昂……带着下面的最后通牒……给那些辱骂神灵的罪人……那些敢于使用亵渎的力量……反对所有幸福的源泉基地……反对真实的信仰的人们……并且阐述由随军牧师,齐奥·阿颇瑞特提出的……我们舰队的要求和保证……简单的说,这样的战争永远再不发生”——这里有很长的一段停顿,然后继续——

“曾经是摄政亲王的威恩尼斯……必须被囚禁……并且在宗教法庭前对他的罪行进行审判。否则即将返回安纳克瑞昂的皇家舰队……将把整个皇宫彻底摧毁……并且采取……一切必要的手段……摧毁谤神者、破坏者的巢穴……以拯救人类的灵魂。”

声音以半声呜咽结束,屏幕黑了下去。

哈丁的手指在原子灯上飞快的按了几下,灯光逐渐暗下去,现任的摄政王、国王和战士们的轮廓都变得模糊起来,乍一看哈丁周围则仿佛亮起了一个淡淡的光环。

那没有象征国王特权的光环一般耀眼,没有那么壮观,没有那么震撼,但有它自己的魅力,从某一方面来说,也更加有效。

哈丁的声音对于威恩尼斯来说充满了讽刺意味——就是这个威恩尼斯一个小时前宣布哈丁已经成为战俘,极星将被摧毁;而现在,威恩尼斯却蜷缩在阴影里,半崩溃地沉默着。

“有一个古老的寓言,”哈丁说,“可能和人性一样古老,它最早的记载只存在于一些更加古老的零星文档中。我给你说一说,你可能感兴趣的。

那时候有一匹马和一只狼,那只狼强壮而危险,一直使马的生活中充满了危险。

由于无法忍受这种威胁,马决定寻找一个有力的伙伴。有一天它遇见了人,它指出狼同样也是人的敌人,并且提出同盟。人立刻同意了,并且提出只要马能够按人的要求提供飞快的速度,他马上就可以杀死狼。马同意了,让人在它身上装上了缰绳和鞍子。人骑上马,找到了狼,将它杀死了。

马非常高兴,放下心来,非常感谢人,说:‘现在这个敌人已经死了,把缰绳和鞍子拿开,放我自由吧。’这时人大笑着回答,‘你说什么呀,昏头的家伙,乖乖地认命吧。’然后又装上了马刺以便更好地控制。”

仍然是沉默。威恩尼斯的身影没有动弹。哈丁平静地继续说:“我希望你明白了我的意思。为了彻底、永远、稳定地控制他们的人民,四王国的国王们把科学宗教当作鞍子和缰绳接受了下来,因为这使得他们将整个文明的动脉,原子力量交给听命于我们而不是你们的牧师们来掌管。你杀了狼,但不能摆脱人的控——”威恩尼斯突然从阴影里跳了出来,眼中是疯狂的空白,声音沙哑而语无伦次。“但我还有你!你逃不了!我要把你碎尸万段!让他们毁了这里好了!让他们毁了一切好了!我要杀了你!”

“来人!”他歇斯底里地咆哮着,“干掉那个魔鬼!杀了他!开枪!”

哈丁面带微笑地掉转椅子面向那些士兵。有一个人抬起他的原子枪,又垂了下去。

其他人根本没有动作。塞尔沃·哈丁,极星的市长,被那个柔和的光环环绕着,安然地微笑着,这个人无视于面前疯狂尖叫的家伙,将比他们强大得多的安纳克瑞昂整个的武装化为乌有。

威恩尼斯尖叫着发出诅咒,踉跄冲到最近的士兵身边。他野蛮地夺过士兵手中的原子枪,瞄准无动于衷的哈丁,扣动了扳机。

持续的光束射到环绕极星市长身边的防护力场上,转眼被吸收转化为无害的辉光。

威恩尼斯用力地扣着扳机,发出古怪的笑声。

哈丁仍然微笑着,而他的防护力场在吸收原子光束能量的时候几乎没有一点变化。

角落里,列颇德捂住眼睛,发出绝望的呜咽。

这时,随着一声失望的狂叫,威恩尼斯转过胳膊,再次扣动扳机——他无头的尸体倒在地上。

哈丁的眼神微微一缩喃喃自语:“一个‘直接行动’者的下场。最后的庇护所!”

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