第八章

小说名:基地 时间:2019-4-21 / 2:28:41 作者:阿西莫夫 字数:1038

钢厂很大,但有股再多的表面粉刷都无法去除的腐朽气息。现在厂里既空旷又安静,感觉颇不自然,好像不习惯接待大统领和列位文武大员。

马洛随手将钢片甩上支架,接过特乌尔递来的机器,紧握住铅鞘之中的皮制把手。

“这种机器,”他道:“有危险,是一种锯子。别让它碰到你的指头。”

正说著,他用凿口在钢片上直直划开一条线,钢片便静悄悄地一分为二。全场为之一惊。马洛笑了出来,捡起半张钢片靠在膝盖上:“切割长度可以精确到百分之一寸,而两寸厚的钢板也可以用这东西轻易划开。要是算准了厚度,可以把钢板放在木桌上,切开以后,桌上连皮都没擦掉半点。”

每说一句话,就挥一下核能铡刀,削下一片钢条飞过房间。

“现在,”他说:“我正在削——削的是钢铁。”

他交回铡子:“还有刨刀。你想把钢片打薄、抛光、去锈吗?看!”

薄得透明的金属箔片由原来的另一张钢片上头纷纷滑落,六寸、八寸、一直到十二寸长。

“要钻一钻吗?道理是都一样的。”

大伙儿都围了上来。强力推销术就是起源自变戏法的街头魔术师和杂耍表演。

大统领轻轻抚弄钢屑,高级官员一个个踮起脚尖。当马洛用核能钻子在一寸厚的钢板上,一下又一下、乾净俐落地打出漂亮的圆洞时,大伙儿不禁交头接耳起来。

“最后一项示范。请那位拿两根短的钢管过来。”

一位尊贵的内阁部长还是什么的,听了这话想也没想便手舞足蹈而去,也不管两手像工人一样沾满了油污。

马洛将两根管子竖起来,用刀各削一头,然后把两根管子刚削过的部份凑在一起。

结果成了一根管子!两头毫厘不差地接在一起,成了完整的一根。

马洛抬起头面对观众,正要开口话却卡在喉间,心头微微发热翻搅,胃里一片冰凉刺痛。

大统领的贴身护卫在混乱中挤到最前排,而马洛头一次在足够观察的近距离看清了他们不寻常的轻兵器。是核能的!错不了,像这样枪管的炸射武器绝不可能弄错。但这不是重点,完全不是重点。这些武器的枪托,深深刻划著磨损的镀金标志——太阳战舰!

同样的太阳战舰标志,印在基地早已开始编纂,但迄今尚未竣事的《银河百科全书》原版的每一巨册之上。同样的太阳战舰标志,在银河帝国鲜明的旗帜上飘扬了一万年!

马洛回过神来继续说道:“看这管子!变成一根了。当然,不算完美,这种事原本就不该靠手工。”

用不著再耍把戏了,事情已经了结,马洛找到了他所要的东西。只有一件事还令他挂怀:一板一眼的光芒绕著闪亮金球四射,斜倚在侧的则是形似雪茄的太空巨舰。

银河帝国的太阳战舰标志!

帝国!好刺耳的字眼!一个半世纪过去,而深居银河不知处的帝国又回来了,再度伸出巨掌意图染指边区。

马洛笑了!

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