第四章

小说名:基地 时间:2019-4-21 / 2:41:46 作者:阿西莫夫 字数:2879

多闻大人嗅著鼻烟。他有一头长而浓密的鬈发,看得出是加工过的;他不时用手抚摸两鬓蓬松的金色落腮胡子;他用辞考究,但发音老忘了卷舌。

这当儿,哈丁还来不及细数,和尊贵的首相大人握手的那一瞬间,产生的反感所为何来。噢,对了,还有:他喜欢边讲边用单手比划故作优雅的手势,以及好似纡尊降贵不耻下问的装模作样。

但无论如何,现在的问题是得先把他找到。半小时前他跟和皮忍一起消失不见了——恰似春梦了无痕,混球。

哈丁敢说,预备会议中他不在场,必定很合皮忍的意。

不过,有人看见皮忍在这一侧的这层楼,推开每扇门瞧瞧再简单不过。走到半路,他发了声:“啊!”踏进一个黑暗的房间。多闻大人浓密的发型映在银幕上,是绝对错不了的。

多闻大人抬头道:“啊,哈丁。你在找我们,对吧?”

他递出鼻烟盒——哈丁觉得装饰过度而手工甚差;不过他仍然面带亲切微笑,抓了一小撮并礼貌地表示谢绝。

皮忍眉头紧蹙,哈丁则报以全不在意的木然神情。

打破短暂沉默的唯一声响,是多闻大人合上烟盒的嗒嗒声。他把烟盒挪开并说:

“哈丁啊,你们的百科全书真是了不起的成就,可说是有史以来最宏伟的功业。”

“大多数人也这么想,大人。不过,这项成就到目前为止还有待努力。”

“依我浅见,以贵地的效率而言,是不愁没有高分的。”他向皮忍颔首致意,皮忍答以兴高采烈的一鞠躬。

真是蒙主隆宠啊,哈丁暗想。“我不是抱怨缺乏效率,大人,只不过安纳克瑞昂人的效率高得多了——虽然是朝著相反而具破坏性的方向。”

“噢,是了,安纳克瑞昂。”首相漫不经心地一挥手:“我刚从那而来。那星球野蛮极了,完全难以想像人类能在边区的环境下生活。缺乏文明人士应有的最基本知识,也没有舒适方便的民生必需品。完全衰废了,他们——”

哈丁冷冷地打断他:“很不幸的是,安纳克瑞昂人拥有从事战争所需的一切基本知识,以及从事破坏的所有必需品。”

“是啊,是啊。”多闻大人看来有些恼怒,也许因为话说到一半给封住了:“不过现在不是谈正事的时候,你知道。真的,否则我会搅混了。皮忍博士,你不是正要给我看第二册吗?请开始罢。”

灯熄后有半小时之久,哈丁聚精会神想著安纳克瑞昂的事。萤幕上的书对他毫无意义,他也不想费神去看;但多闻大人却不时显得相当兴奋。哈丁留意到当首相兴奋起来的时候,舌头也卷了。

灯光再度亮起时,多闻大人说:“棒极了!真的棒极了!也许你对考古学并不感兴趣吧,哈丁?”

“呃?”哈丁忙回过神来:“是,大人,说不上有兴趣。最初我是想当心理学家,最后则选择了政治。”

“啊!这门学问有趣得很。我自己呢,”他大大嗅了口鼻烟:“对考古学略有涉猎。”

“真的?”

“大人啊,”皮忍插口道:“在这方面可说无所不知。”

“噢,难说,难说。”大人洋洋自得:“我在这门学问上下了不少工夫,敢说是博览群籍。我读遍了像是乔登、欧比加西、克翁维尔……等等的著作;全读过了,你知道。”

“这些人我听过是真的,”哈丁道:“可从没读过他们的书。”

“那天有空可以看看,朋友,对你有很大好处的。啊,当我看到雷米斯的这本书时,觉得到边区这趟真是不虚此行。信不信由你,我的藏书中独缺这一本。对了,皮忍博士,你不会忘了答应过我,在离开之前帮我拷贝一份吧?”

“不胜荣幸之至。”

“雷米斯,你们得知道,”首相大人得意洋洋:“为我早先对‘起源论’的见解,提供了崭新而且极为有趣的补充。”

“什么论?”哈丁问。

“‘起源论’,就是关于人类发源地的问题,你知道。当然你一定要了解,一般认为所有人类都源于同一个星系。”

“噢,是的,我了解。”

“当然,现在没有人知道这个星系的确实所在——老早湮没在远古的迷雾中了。

不过还是有些线索。有人说在天狼星系,也有人坚持是在人马座甲、梭尔、或是天鹅座61——你可以看得出来,全部都在天狼星区之内。”

“那雷米斯怎么说?”

“嗯,他完全另辟蹊径。他试图证明,大角星系第三行星上的考古遗迹显示,早在任何太空旅行之前,就有人类在该星球居住。”

“意思是说,人类是在那个星球诞生的?”

“也许。不过在我敢肯定之前,得先详读之后再衡量他的证据;一定得先看看他的观点有多少份量。”

哈丁沉默了一会儿,然后说:“雷米斯几时写的这本书?”

“噢——应该是大约八百年前。当然了,他的看法大半基于前贤葛林的著作。”

“那干么得靠他?何不亲自到大角星系去研究那些遗迹?”

多闻大人双眉一扬,急急嗅了把烟:“啊,去做什么?亲爱的老弟。”

“当然是取得第一手资料啦。”

“有必要吗?何必大兜圈子浪费时间到这些地方去。听著,我现在拥有所有古圣先贤的著作,一一衡量轻重、异中求同,分析互斥的论点,决定何者可信,最后获致结论,这才是科学方法。至少,”好像说教似的:“我的看法是如此。到大角星系,或是举例说,像是梭尔;路上多有不便不说,到了以后瞎忙一场,却发现古圣先贤早已彻底勘察过,而其效率我们根本难以望其项背。”

哈丁保持礼貌,嘟哝道:“我懂了。”

“这边请,大人。”皮忍道:“想起来我们该回去了。”

“啊,对。也许是该走了。”

当他们走出房门之际,哈丁忽然说道:“大人,可以问个问题吗?”

多闻大人茫然笑著,亲切地用手轻拍哈丁,以强调答话的份量:“当然可以了,亲爱的老弟,荣幸之致。若是我简陋的腹笥能够帮上任何忙——”

“不是关于考古学的问题,大人。”

“不是吗?”

“不是。是这样的:去年我们在极星收到,关于仙女座丙第五行星上的核能电厂熔毁的消息;只有小小的标题,完全没有详情。不晓得您是否能告诉我们,究竟出了什么事?”

皮忍嘴角扭曲:“你问这些不相干的问题,会惹得大人不高兴。”

“没关系,皮忍博士。”首相缓颊道:“这问题很好。大体而言没有什么值得关心的。那家电厂的确遭到熔毁,相当严重的大灾难,我相信还有辐射损害。事实上,政府正在认真考虑严格限制滥用核能——这件事不能对大众公布,你懂罢。”

“我明白。”哈丁道:“但那家电厂究竟出了什么差错?”

“这个嘛,事实上,”多闻大人漠不关心地答道:“谁知道?早在出事前好几年就故障停摆了,而一般认为维修替换的工作做得非常不确实。这年头啊,想找真正懂得发电系统技术细节的人实在太难了。”他面形忧色,又嗅了一把烟。

“你可知道,”哈丁道:“边区所有独立王国已经全部丧失核能动力了?”

“是吗? 我一点也不讶异, 这些野蛮星球——噢,我的老弟啊,别管他们叫‘独立王国’;不是的,你知道。我刚和他们签下的条约就是明证。他们承认帝国的主权;一定得要承认,否则我们不会签约。”

“也许是罢,但他们有不少行动自由。”

“对,我想是这样的,是不少。不过没有什么关系。帝国离此地太远,就让边区自给自足好了——其实现在多少也就是这种状况。他们对帝国没什么帮助,你知道,这些星球极野蛮,毫无文明可言。”

“但以前有过文明的,安纳克瑞昂曾经是边区最富庶的星省之一,我知道它从前可以和织女星系相提并论。”

“噢,可是,哈丁,那是几个世纪以前的事了,不能拿那来比。今天的世界和过去的伟大时代不同,我们也不像祖先一样,你知道。不过,哈丁,来。你老弟可真是打破沙锅问到底。我说过今天不谈公事。皮忍博士跟我说,对你要有心理准备,说你定会想办法诘难,不过这方面我可是老手。明天再谈吧。”到此为止。

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